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Naissance du P.M. modèle 49

En 1944, avant même que la libération complète du territoire ne fût effective, les services de l'ar¬mement s'enquérirent des possibi¬lités de réalisation d'armes natio¬nales. A cette époque, les troupes françaises étaient dotées d'armes alliées ou de prise. Pour les P.M. on trouvait des Thompson améri-caines, des Sten anglaises, des M.P. 40 allemandes. Il était nécessaire de prévoir le remplacement rapide de cet armement hétéroclite par des armes françaises.

On para au plus urgent en relançant la fabrication des P.M. M.A.S. modèle 38, du FR modèle 36, FR 36 CR 39, des P.A. 35 A et S, du F.M. 24-29. Ce ne fut pas une chose facile, nos manufactures ayant souffert de l'occupation, Tulle en particulier dont les machines-outils avaient été déménagées lors de la débâcle allemande et dont beaucoup, fin 44, se trouvaient dans les caves Mercier à Epernay, sabotées par les ouvriers de surcroît. Cette volonté de nuire à l'ennemi risquait donc d'entraver l'effort national d'armement. Mais les gens de Tulle mirent encore plus de cœur à réparer qu'à saboter et les fabrications purent reprendre.

Le 11 mai 1945, un programme d'armement était adopté, il concernait les armes futures, celles qui remplaceraient les armes fournies par l'Amérique et la Grande-Bretagne et celles en cours de fabrication dans les manufactures. Ce programme tenait compte des enseignements de la Seconde Guerre mondiale. Il comportait le F.A. modèle 40 devenu F.A. modèle 44, un pistolet automatique futur P.A. modèle 50 une arme automatique l'A.A. modèle 52, un fusil d'assaut genre carabine US M2 qui n'aboutit pas et un P.M. reprenant l'essentiel du programme de 1933. Chose naturelle si l'on sait que le colonel François Toulouse, concepteur du programme de 1945, avait, à partir de 1935 fait partie de la C.E.I. (Commission d'expérimentation de l'infanterie à Mourmelon) et s'était particulièrement occupé de la question des pistolets mitrailleurs. Ce programme de 1945 allait donc donner naissance quatre ans plus tard au P.M. modèle 49.

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