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Nakajima B6N « Jill » (Japon)

Caractéristiques Nakajima B6N2 « Jill »
Type : bombardier torpilleur triplace embarqué.
Moteur : Mitsubishi MK4T Kasei 25 en étoile de 1 850 ch.
Performances : vitesse maximale à 4 900 m, 481 km/h ; temps de montée à 5 000 m, 10,4 mn; plafond pratique, 9 040 m; distance franchissable, 1 746 km.
Poids : à vide, 3 010 kg ; maximal au décollage, 5 650 kg.
Dimensions : envergure, 14,89 m; longueur, 10,87 m; hauteur, 3,80 m; surface alaire, 37,20 m².
Armement : 1 mitrailleuse orientable Type 2 de 13 mm dans l'habitacle arrière et 1 mitrailleuse Type 92 de 7,7 mm dans le tunnel ventral; 1 torpille de 800 kg ou un poids équivalent de bombes.

Presque trois ans avant que le B5N remporte au combat les brillantes victoires qui le rendront célèbre, la marine japonaise publia une spéci­fication concernant son successeur, car elle savait que les améliorations d'ensemble apportées au B5N2 par rapport au modèle d'origine ne pour­raient être que limitées.

La mise au point du Nakajima B6N commença donc en 1939 et, bien que la marine nippone préfère le moteur en étoile Mitsubishi Kasei, le prototype qui prit l'air au début de l'année 1941 était propulsé par un Nakajima Mamoru. Le B6N Tenzan ressemblait extérieurement aux avions précé­dents, mais l'augmentation impor­tante de la puissance et du couple moteur, associée à une hélice qua­dripale, fit surgir de gros problèmes de stabilité de route qui obligèrent le constructeur à décaler latérale­ment l'empennage vertical. Les essais en vol traînèrent en longueur et furent encore retardés par des dif­ficultés survenues au cours des tests d'aptitude opérationnelle menés sur porte-avions; la firme Nakajima reçut alors l'ordre d'arrêter la production du moteur Mamoru, et l'appareil dut subir des modifications afin de per­mettre l'installation du Kasei.

Le B6N1 (dont 133 unités seulement sor­tirent des chaînes de fabrication) fut finalement embarqué à bord des porte-avions Shokoku, Taiho, Hiyo, Junyo et Zuikoku, et participa à la grande bataille de la mer des Phi­lippines de juin 1943, mais beaucoup de ces machines furent détruites lors­que les Alliés coulèrent les trois pre­miers bâtiments cités.

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