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Yokosuka D4Y « Judv » (Japon)

Caractéristiques Yokosuka D4Y3 « Judy »
Type : bombardier en piqué biplace embarqué.
Moteur : Mitsubishi MK8P Kinsei 62 en étoile de 1 560 ch.
Performances : vitesse maximale à 6 050 m, 575 km/h ; temps de montée à 3 000 m, 4,55 mn; plafond pratique, 10 500 m; distance franchissable, 1 520 km.
Poids : à vide, 2 501 kg; maximal au décollage, 4 657 kg.
Dimensions : envergure, 11,50 m; longueur, 10,22 m; hauteur, 3,74 m; surface alaire, 23,60 m².
Armement : 2 mitrailleuses fixes Type 97 de 7,7 mm tirant vers l'avant dans le nez et 1 mitrailleuse orientable Type 2 de 13,1 mm dans l'habitacle arrière ; charge de bombes maximale, 560 kg.

Doté de lignes pures et de propor­tions harmonieuses, les performances du Yokosuka D4Y étaient excellentes ; sa conception d'ensemble devait beaucoup au He 118 allemand, dont le Japon avait négocié les droits de fabrication en 1938. Le bombardier d'attaque rapide embarqué D4Y1 effectua son vol inaugural au mois de décembre 1941, propulsé par un moteur Daimler-Benz DB 600G importé, et les premiers exemplaires d'une commande de 660 avions de reconnaissance D4Y1-C commen­cèrent à sortir de l'usine Aichi de Nagoya à la fin du printemps de 1942.

Les premiers appareils mis en service furent détruits en même temps que le Soryu lors de la bataille de Midway. Appelés Suisei dans la marine nippone et baptisés « Judy » par les Alliés, de nombreux D4Y1 furent réalisés en vue d'assumer des fonctions de bombardement en piqué, et 174 Suisei appartenant aux Koku Sentais, 1, 2 et 3 embarquèrent à bord de neuf porte-avions avant la bataille de la mer des Philippines. Ils furent cependant interceptés par les Américains et subirent de lourdes pertes sans avoir obtenu aucun résul­tat.

Une nouvelle version pourvue d'un moteur Aichi Atsuta 32 de 1 400 ch fit son apparition en 1944 sous le nom de D4Y2, mais pour qu'il reste un avion de haute perfor­mance, il ne fut doté d'aucune pro­tection blindée pour l'équipage et les réservoirs de carburant, et la seule amélioration dont il bénéficia du point de vue de l'armement fut le remplacement, dans l'habitacle arrière, de la mitrailleuse de 7,92 mm par une autre de 13,2 mm.

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