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Grumman F6F Hellcat (Etats-Unis)

Caractéristiques Grumman F6F-5 Hellcat
Type : chasseur monoplace embarqué.
Moteur : Pratt & Whitney R-2800-1OW en étoile de 2 000 ch.
Performances : vitesse maximale à 7 132 m, 612 km/h ; vitesse ascensionnelle initiale, 908 m/mn ; plafond pratique, 11 369 m; distance franchissable, 1 521 km.
Poids : à vide, 4 190 kg; maximal au décollage, 6 991 kg.
Dimensions : envergure, 13,05 m; longueur, 10,24 m; hauteur, 3,99 m; surface alaire, 31,03 m².
Armement : 6 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes, ou 2 canons de 20 mm et 4 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes; possibilité d'emporter 2 bombes de 454 kg.

Le Grumman F6F Hellcat fut l'un des meilleurs chasseurs américains de la guerre et il forma avec le F4U Corsair un duo d'une efficacité remar­quable. Développement logique du F4F Wildcat, le XF6F-3 quitta le sol pour la première fois le 26 juin 1942, puis reprit l'air cinq semaines plus tard équipé d'un moteur à puissance augmentée; les livraisons au VF-9 basé sur l'USS Essex commencèrent au début de l'année 1943.

Le F6F-3E et le F6F-3N étaient des versions de chasse de nuit pourvues d'un radar logé dans un conteneur de voilure. En 1944 apparut le F6F-5, pui pou­vait emporter 907 kg de bombes et sur lequel deux canons de 20 mm remplaçaient parfois les mitrailleuses de 12,7 mm montées dans la partie intérieure des ailes; le F6F-5N, muni d'un radar, constitua la variante de chasse de nuit de ce modèle et fut construit à 6 435 exemplaires.

La Fleet Air Arm britannique mit en oeuvre 252 F6F-3 et 930 F6F-5, qu'elle baptisa respectivement Hell­cat Mk I et Hellcat Mk II. La produc­tion totale du F6F, toutes versions confondues, s'éleva à 12 275 appa­reils, et les chiffres officiels attri­buent aux Hellcat de l'US Navy et de l'US Marine Corps la destruction de 5 156 avions ennemis en combat aérien, ce qui représente environ 75 % des victoires de ce type rem­portées par la marine américaine pendant le conflit.

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