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Grumman TBF Avenger (Etats-Unis)

Caractéristiques Grumman (General Motors) TBM-3E Avenger
Type : bombardier torpilleur triplace embarqué.
Moteur : Wright 2600-20 en étoile de 1 900 ch.
Performances : vitesse maximale à 5 029 m, 444 km/h; vitesse La tourelle dorsale de ce Grumman TBF Avenger déployait une mitrailleuse de 12,7 mm. ascensionnelle initiale, 628 m/mn; plafond pratique, 9 174 m; distance franchissable, 1 625 km.
Poids : à vide, 4 783 kg; maximal au décollage, 8 117 kg.
Dimensions : envergure, 16,51 m; longueur, 12,48 m; hauteur, 4,70 m; surface alaire, 45,52 m².
Armement : 2 mitrailleuses fixes de 12,7 mm tirant vers l'avant, 1 mitrailleuse de 12,7 mm dans la tourelle dorsale et 1 mitrailleuse de 7,62 mm dans le poste de tir ventral; jusqu'à 907 kg de bombes ou 1 torpille en soute.

Destiné à devenir l'un des meilleurs bombardiers torpilleurs embarqués de la guerre, le Grumman TBF Avenger reçut le baptême du feu pendant la grande bataille de Mid­way. Le prototype XTBF-1 effectua son vol initial le laT août 1941, alors qu'un lot de 286 avions était déjà en commande.

Les premiers TBF sor­tirent des chaînes de montage en janvier 1942, et le Squadron VT-8 en réceptionna des exemplaires dans le courant du mois de mai suivant. Le 4 juin, six appareils de cette unité s'envolèrent pour se jeter au cœur de la bataille de Midway, mais un seul d'entre eux revint, avec un mitrailleur tué et l'autre blessé.

Mal­gré ces débuts de mauvaise augure, la production de l'Avenger s'accé­léra, la firme General Motors se met­tant à construire la version TBM-1. Les sous-variantes inclurent le TBF-1C, armé de deux canons de 20 mm montés dans les ailes, le TBF-1B, qui fut livré au Royaume­Uni dans le cadre de la loi prêt-bail, le TBF-ID et le TBF-lE, équipés d'un radar ASV, et le TBF-1L, qui possé­dait un projecteur installé dans la soute à bombes.

La production du TBF-I et du TBM-1 (y compris leurs dérivés) atteignit respectivement 2 290 et 2 882 appareils. General Motors fabriqua ensuite 4 664 exem­plaires du TBM-3, modèle qui était propulsé par un R-2600-20 et dont les sous-variantes correspondaient à celles du TBF-1.

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